PR

Belang van een effectief programma voor gemeenschapsrelaties

Posted by admin

Er zijn enkele krachtige relatie-realiteiten tussen verschillende gemeenschapsgroepen en organisaties. Constituenten stellen meer vragen; beslissingen duren langer. Zeer kleine krachten, soms individuen, kunnen zeer grote ideeën en projecten tegenhouden. Mensen zonder papieren hebben een enorme geloofwaardigheid. Bedrijven en instellingen moeten elke dag hun geldigheid, eerlijkheid en betrouwbaarheid bewijzen. De meeste openbare debatten en discussies, over kwesties die er toe doen, zijn meer gericht op verlegenheid, vernedering en het verschuiven van de schuld dan op het bereiken van gunstige vooruitgang.

In de huidige omgeving van publieke verdenking is het verkrijgen en behouden van publieke toestemming om te opereren een voortdurende zorg van het topmanagement geworden voor de meeste bedrijven en grote organisaties. Relaties met de gemeenschap worden effectief onderhouden, voornamelijk door middel van betrokkenheid bij verschillende doelgroepen en doelgroepen binnen de gemeenschap en uw organisatie.

Er wordt vaak beweerd dat gemeenschapsrelaties “public relations op lokaal niveau” zijn of dat het “goed leven en erover vertellen”. Het is ook uitgelegd als “vrienden hebben en houden in de gemeenschap”. Deze uitspraken raken de kern van gemeenschapsrelaties, maar het zijn te vereenvoudigde definities wanneer de essentiële missie van gemeenschapsrelaties duidelijk wordt geanalyseerd.

Gemeenschapsrelaties is de functie die de houding van het publiek evalueert, de missie van een organisatie identificeert met het algemeen belang en een actieprogramma uitvoert om begrip en acceptatie van het publiek te verwerven. Net als public relations is gemeenschapsrelatie iets dat een organisatie heeft, of dit feit nu wordt erkend of niet. In tegenstelling tot public relations zijn relaties met de gemeenschap meestal beperkt tot de lokale omgeving. Bedrijfsorganisaties besteden niet voor niets aandacht aan hun gemeenschapsbetrekkingen. Organisaties kunnen alleen bestaan ​​en winst maken zolang het publiek het toelaat. Het concept dat Amerikaans vrij ondernemerschap alleen bestaat om winst te maken en alleen verantwoordelijk is voor de officiële familie, is in hoge mate afgenomen. Het heeft snel plaatsgemaakt voor het besef dat er ook een verantwoordelijkheid ligt tegenover de gemeenschap waarin de organisatie is gevestigd en dat het raadzaam is dat de organisatie deze verantwoordelijkheid uit eigen vrije wil neemt. Hoewel er geen universele overeenstemming bestaat over de specifieke voordelen die worden behaald, noemen organisaties die geplande programma’s uitvoeren veel tastbare en immateriële voordelen van hun inspanningen op het gebied van gemeenschapsrelaties. Voordelen van goede relaties met de gemeenschap komen niet automatisch. In feite realiseren veel organisaties die goede werkgevers en uitmuntende zakelijke burgers zijn, niet de beloningen waarop hun deugden hen recht geven. Ze missen de uitbetaling omdat ze er niet over vertellen. Door met belangrijke doelgroepen te communiceren over de voordelen die voortvloeien uit goede relaties met de gemeenschap, wordt het algehele programma van een organisatie verder verbeterd. Uit houdingsonderzoeken blijkt dat buurtbewoners van oudsher weinig weten over bedrijven in hun stad en over de belangrijke rol die ze spelen in de burgerprogramma’s van hun stad.

Zoals zoveel specifieke disciplines binnen de praktijk van public relations, is het werk van community relations-beoefenaars buitengewoon complex. En toch, als je de algemene public relations-teksten doorbladert, vind je niet veel discussie over ‘gemeenschapsrelaties’.

Het is waarschijnlijk omdat activiteiten in de gemeenschapsrelaties het werk nabootsen dat regelmatig wordt gedaan door PR-beoefenaars (dat wil zeggen, zorgvuldig onderzochte, gerichte communicatie om een ​​organisatiedoel te bereiken – acceptatie en ondersteuning van de gemeenschap). Daarom vonden de auteurs het waarschijnlijk niet nodig om activiteiten met betrekking tot gemeenschapsrelaties los te koppelen van het werk dat elke dag wordt gedaan.

Niettemin verdienen de relaties met de gemeenschap een serieuze discussie. Wat een goede, effectieve gemeenschapsrelatie eigenlijk doet, is de mensen, bedrijven en organisaties die in de omringende gemeenschap wonen, werken en opereren, betrekken bij bedrijfsactiviteiten.

Een bedrijf leeft niet in een vacuüm. De burgers en groepen die het geografische werkgebied bevolken, zijn essentieel voor de werking ervan. De medewerkers wonen in de gemeenschap; ze zijn daar hoogstwaarschijnlijk opgegroeid. Het bedrijf banken in de gemeenschap. Gemeentelijke, provinciale en deelstaatregeringen bepalen de parameters waarmee het bedrijf kan opereren.

Als gevolg hiervan moet een succesvolle organisatie voortdurend begrip en steun verwerven voor haar producten, diensten en posities bij het publiek dat belangrijk is voor haar welzijn. En u krijgt dit alleen door in de loop van de tijd goede PR-principes toe te passen.

In het voorjaar van 2002 verwierf Aquarion vier Amerikaanse waterbedrijven in New England in Connecticut, Massachusetts, New York en New Hampshire. De verkoop voegde ongeveer 177.000 mensen, of 64.000 huizen en bedrijven, toe aan de ongeveer 147.000 huizen en bedrijven of 500.000 mensen aan wie de waterbedrijven van Aquarion al kwaliteitswater leverden.

Om een ​​soepele overgang te bewerkstelligen voor bestaande en nieuwe Aquarion Water Company-klanten en andere kiezers, heeft Aquarion een grote interne en externe communicatie-inspanning geformuleerd en geïmplementeerd om het publiek van alle bedrijven te informeren over pre- en post-fusieactiviteiten en het bewustzijn en de positie van Aquarion gecreëerd als leider in de industrie, het milieu en de gemeenschap.

Ook plande en implementeerde het bedrijf een opleidingsplan om niet alleen een sterkere band met de klanten van Aquarion Water Company te vormen, maar ook om een ​​verscheidenheid aan publieke, gemeenschapsrelaties en kritieke problemen met de watervoorziening aan te pakken in de servicegebieden van het bedrijf in zowel Massachusetts ( Hingham, Hull, Cohasset, Oxford en Millbury) en New Hampshire (Hampton, North Hampton en Rye).

De vraagstukken – lokale controle, watertarieven, watervoorziening en regionalisering – hangen met elkaar samen. Als het ene probleem wordt aangepakt, heeft het gevolgen voor het andere en bemoeilijkt het Aquarion Water Company operationele uitdagingen en public relations.

Bovendien werd Aquarion’s behoefte om een ​​beroep te doen op gemeenschapsleiders, staatswetgevers en andere opinieleiders gehinderd door het traditionele lage profiel van het voorgangerbedrijf. Het management werd niet aangemoedigd om deel uit te maken van de structuur van de gemeenschappen waarin het actief is, of om actief te communiceren met de media. Daarom was de zichtbaarheid van het bedrijf historisch gezien laag. Ook was er bijna geen hulp bij de watervoorziening.

In de daaropvolgende vier jaar, vooral de laatste twee, is er veel vooruitgang geboekt. Zowel in Massachusetts als in New Hampshire worden goede betrekkingen met de gemeenschap, de media en de overheid bewezen door successen in een Millbury-perchloraatsituatie, een Cohasset Interconnection en een Hampton-referendum over overname.

In 2005 ging Aquarion voor de New Hampshire Public Utilities Commission om een ​​tariefverhoging te vragen. Hierdoor kwamen waterproblemen op de agenda van gekozen en aangestelde functionarissen in de dienststeden. Met name een persoon, Henry Fuller, voorzitter van de North Hampton Water Commission, begon een persoonlijke campagne om de tariefverhoging te dwarsbomen. Hij gebruikte de zichtbare toestand van brandkranen om het gebrek aan service te beweren en daarom het ontbreken van een tariefverhoging. Hij bracht ook de kwestie van de gemeentelijke overname aan de orde.

Twee jaar eerder bevond Aquarion zich in een vergelijkbare positie in een van zijn andere servicesteden, Hampton, New Hampshire. Daar stelde een selectman een warrantartikel voor om een ​​speciale commissie te benoemen om de mogelijke overname van Aquarion Water Company te bestuderen. Larry Bingaman, de senior vice-president van Aquarion, werd de gelegenheid ontzegd om op de beraadslagende gemeentevergadering te spreken.

We ontwikkelden een agressieve campagne met de slogan “WAAROM EEN FIX STUDEREN VOOR IETS DAT NIET BREEKT?” kiezers voorlichten over de prestaties van Aquarion sinds de fusie, evenals de mogelijke kosten van een eminente domeinzaak. We gebruikten direct mail naar alle inwoners van Hampton en ontmoetten individuele verslaggevers om onze belangrijkste boodschappen te presenteren. Het resultaat was een 4: 1 nederlaag van het referendum.

Er zijn lessen geleerd. Aquarion moest een programma voor gemeenschapsrelaties ontwikkelen. Het reikte naar alle media die zijn servicestad en lokale overheidsfunctionarissen belichtten, en vormde een klantenadviescomité dat bestond uit vertegenwoordigers van zijn servicesteden.

Toen het idee van een eminente domeinovername in North Hampton opkwam, kon Aquarion beter reageren. De media presenteerden niet alleen een evenwichtig verslag van de opgeworpen kwesties, maar vroegen de voorstanders ook over de levensvatbaarheid van het idee. Het Customer Advisory Committee was in staat andere belangrijke opinieleiders van North Hampton te identificeren met wie we een ontmoeting hadden om onze belangrijkste boodschappen te presenteren.

Deze berichten waren:

o Klanten informeren over de waarde van water van hoge kwaliteit en waar nodig de investeringen herhalen die in de watersystemen zijn gedaan om conflicten als gevolg van onvermijdelijke stijgingen van de watertarieven te bezweren.

o Promoot de perceptie dat Aquarion Water een responsieve entiteit is die zich zorgen maakt over het leveren van de hoogste kwaliteit waterservice die beschikbaar is tegen de meest economische kosten. Gebruik voorbeelden van verhoogde operationele efficiëntie.

o Klanten informeren over de acties en investeringen van Aquarion Water om ervoor te zorgen dat het toekomstige tariefstijgingen blijft matigen.

o Communiceer de waarde van Aquarion Water Company of New Hampshire als het door een eminent domein zou worden ingenomen en verdrijf de perceptie dat de steden Hampton, North Hampton en Rye het bedrijf zouden kunnen kopen en het tegen lagere tarieven zouden kunnen exploiteren.

o Laat door middel van acties zien dat Aquarion een zorgzaam, gemeenschapsgericht bedrijf is dat iets terug wil doen in de steden waar het actief is door middel van vrijwilligerswerk, filantropie, maatschappelijke dienstverlening en sponsoring.

Over het algemeen waren alle strategieën bedoeld om de leden van Aquarion in New Hampshire North Hampton op de hoogte te houden en op de hoogte te houden van relevante zaken als investeringen in infrastructuur, waterkwaliteit, betrokkenheid van de gemeenschap, land en andere activiteiten. De communicatie was gericht op specifieke doelgroepen op basis van interessegebieden. De Aquarion-website werd gepromoot als een belangrijk communicatiemiddel waarin artikelen en opiniestukken werden gepost. Er werd een “Fire Chiefs Council” opgericht die Aquarion in staat stelde uit de eerste hand te horen van de brandweercommandanten van de waterproblematiek in zijn drie dienststeden. En medewerkers werden op de hoogte gehouden en boden een uitlaatklep voor hun zorgen. Het eindresultaat was een 60:40 nederlaag van het bevelschriftartikel.

En wat zijn de lessen die zijn geleerd?

Aquarion moest al zijn bestanddelen identificeren om de gemeenschap over het bedrijf te vertellen. Deze bestanddelen omvatten

o Klanten,

o Medewerkers,

o Overheidsfunctionarissen,

o Town CEO’s,

o Raad van Selectmen,

o Watervoorzieningscommissies,

o Opinieleiders,

o regionale kamers van koophandel,

o Brandweercommandanten en

o New Hampshire News Reporters en Editors.

Het leerde ook dat goede relaties met de gemeenschap verschillende activiteiten zouden moeten omvatten:

o Luisteren naar de wensen en behoeften van de gemeenschap.

o De angsten van de gemeenschap over het bedrijf wegnemen.

o Bescherming van de gezondheid en veiligheid van de gemeenschap.

o Beheer van bedrijfsbijdragen in tijd en geld.

o Het aanmoedigen en beheren van vrijwilligerswerk door medewerkers.

o Implementeren van eerlijke wervings- en tewerkstellingspraktijken.

o Handhaving van winstgevende – maar ethische – bedrijfsvoering.

En het allerbelangrijkste is dat het leerde dat een goede zakelijke burger zijn niet iets is dat sporadisch kan worden gedaan, maar eerder iets dat consequent en zichtbaar moet worden gedaan.

In een beleid voor gemeenschapsrelaties wordt de toezegging op schrift gesteld en worden richtlijnen uiteengezet waaronder het bedrijf zal deelnemen aan gemeenschapszaken. Craig Miyamoto, APR heeft een monster gemaakt dat kan worden aangepast aan verschillende zakelijke behoeften. Hij schreef:

1. Als onderdeel van deze gemeenschap zetten we ons in om een ​​goede buur te zijn. Als zodanig beloven we te reageren op de zorgen en het welzijn van degenen met wie we het land delen.

2. We zullen werken aan het opbouwen van een positieve, open relatie en onderlinge afhankelijkheid tussen allen die geven om het welzijn van deze gemeenschap. We zullen openhartig en open zijn in al onze contacten met de gemeenschap.

3. Wij geloven in de noodzaak van tweerichtingscommunicatie met de gemeenschap in het algemeen en zullen om feedback vragen. Deze feedback zal een waardevol onderdeel zijn van onze activiteiten en zal een integraal onderdeel worden van ons besluitvormingsproces.

4. Ten slotte beloven we dat alle beslissingen die van invloed zijn op de gemeenschap, tijdig en nauwkeurig aan hen zullen worden meegedeeld.

De waarde van een dergelijke beleidsverklaring is dat het globale richtlijnen geeft over de bedoelingen van een bedrijf, over de manier waarop het zijn rol in de gemeenschap ziet en over zijn toewijding om een ​​goede buur te zijn. En DAT ZIJN goede relaties met de gemeenschap.

Leave A Comment