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Comment le gouvernement colonial et les organisations commerciales ont influencé les pratiques de relations publiques au Kenya

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Étant donné que la plupart des pays africains ont accédé à l’indépendance il y a moins de cinq décennies, l’influence de l’administration coloniale sur la pratique des relations publiques dans les pays africains ne peut être ignorée. Le Kenya est un pays d’Afrique de l’Est. Après son indépendance de la Grande-Bretagne en 1963, l’histoire du Kenya regorge de divers aspects de la domination coloniale qui imprègnent encore aujourd’hui les aspects traditionnels et professionnels de la vie de sa population et de ses organisations.

La montée des relations publiques au Kenya était le résultat du désir de puissants groupes d’intérêts, y compris l’administration coloniale britannique, de créer et de gérer l’opinion publique. C’est au début des années 1920 que les responsables britanniques aux niveaux local et national ont pris conscience de l’importance des relations publiques.

Les relations publiques du gouvernement britannique existaient au Kenya depuis la création de la colonie en termes de construction et de maintien de relations avec des publics clés, mais utilisaient les relations interpersonnelles et sociales comme principale technique pour atteindre l’harmonie et l’acceptation de ses objectifs. Pour redoubler d’efforts pour communiquer l’information à la population, l’administration coloniale a créé le Bureau d’information kényan (KIO) pour gérer les fonctions d’information et de presse. En 1942, le poste de Chief Information Officer (PIO) a été créé pour reprendre les fonctions d’information et de presse du KIO. Puis, en 1944, un poste spécialisé d’agent des relations publiques a été créé au sein de KIO avec une plus grande responsabilité stratégique de production et de diffusion de matériel publicitaire.

En raison de la lutte prolongée pour l’indépendance qui a mis le Kenya contre la domination coloniale, on peut dire que la plupart des informations provenant des administrateurs britanniques étaient à sens unique et avec un seul objectif: mettre les Kenyans en conformité avec la domination coloniale.

Le gouvernement colonial a utilisé un modèle de communication descendant qui a utilisé les chefs baraza (une réunion publique convoquée par le chef) comme point focal pour l’échange de communication entre le gouvernement et la communauté. Lorsqu’elle n’utilisait pas la structure de communication «descendante» à travers la baraza du chef, l’administration coloniale était impliquée dans «la diffusion de messages de propagande aux colons et aux communautés africaines».

La structure descendante des tactiques de communication et de propagande utilisées dans la colonie kényane à l’époque coloniale prévaut dans le Kenya actuel. Un regard sur la structure de communication dans le gouvernement kenyan actuel indique l’existence d’une structure de communication descendante, similaire à celle de l’époque coloniale. Chaque ministre ou organisation du gouvernement a des conseillers publics qui ont la responsabilité principale de communiquer avec les décisions publiques que le gouvernement veut adopter, que l’opinion publique ait ou non été prise en compte dans la prise de telles décisions.

La forme de communication à sens unique, communément appelée modèle d’agence de presse et d’information publique, a été renforcée pendant les 24 ans de règne de l’ancien président Daniel Moi. Les journalistes de la Kenya Broadcasting Corporation (KBC) et de la Kenya News Agency (KNA), deux organisations médiatiques entièrement financées par le contribuable et contrôlées par le gouvernement de l’époque, transmettraient normalement les communications gouvernementales des ministères et autres organisations gouvernementales après que les les décisions.

Un autre contexte commun qui a contribué à la pratique des relations publiques au Kenya est l’entreprise privée. Dans le secteur privé, les relations publiques sont apparues à la suite de conflits du travail et du rôle important que le capital international a joué dans l’économie kényane après l’indépendance. Des organisations telles que East African Breweries, Kenya Shell, Kenya Power and Lighting Company, Unilever et East Africa Harbours Corporation ont pris conscience des vertus de la publicité à la fin des années 1940. Leur travail consistait principalement à développer des relations personnelles dans les communautés kényanes pour se faire des amis et influencer les gens, en particulier pendant les conflits du travail au Kenya et les urgences de Mau Mau. Et après l’indépendance en 1963, la plupart des organisations professionnelles et des groupes syndicaux ont reconnu la nécessité de planifier des relations publiques.

D’autres organisations, telles que la Kenya Power and Lighting Company, ont développé leurs communications dans des domaines tels que les communications internes, tandis que Kenya Shell a développé une grande variété de programmes de responsabilité sociale d’entreprise dans des domaines tels que la conservation de l’environnement et la philanthropie.

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