Industrie de la restauration

La bombe à retardement des gras trans

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Que savez-vous des acides gras trans produits industriellement? À moins que vous ne soyez réellement nutritionniste ou médecin, la réponse est probablement rien du tout. Et pourquoi le feriez-vous? Une enquête menée il y a quelques années a révélé que parmi l’échantillon interrogé, 15% pensaient que les gras trans étaient bons pour votre vie amoureuse.

Les gras trans sont un secret bien gardé. La production alimentaire et la restauration veulent qu’il en soit ainsi. Une poignée de points de vente ont volontairement commencé à réduire leur utilisation sous la pression des consommateurs, mais il n’y a pas de loi contre eux.

Les gras trans sont un effet secondaire mortel de l’huile végétale bouillante. Pourquoi faire cuire de l’huile végétale? Tout remonte à un pharmacien du nom de Wilhelm Norman en 1903. M. Norman essayait de trouver un moyen de remplacer le suif, qui coûtait très cher à l’époque. M. Norman a constaté que s’il faisait bouillir l’huile de coton à 260 degrés Celsius en présence d’un catalyseur tel que le nickel, elle durcissait lorsqu’elle refroidissait. Il avait produit de la cire de bougie bon marché en «hydrogénant de l’huile végétale». Les assiettes épaisses et gris-blanc qui ont été produites étaient d’excellentes bougies, mais M. Norman ne s’attendait pas à ce que les gens les mangent.

Le géant de l’alimentation Proctor & Gamble a vu le potentiel et a acheté le brevet de M. Norman. Ils ont rapidement produit du Crisco en Amérique, une graisse végétale dure qui était excellente pour la pâtisserie et avait une longue durée de conservation. Une multitude de livres de cuisine Crisco sont sortis pour les foyers japonais, juifs ou philippins. Titres inclus: Un cours de cuisine en 13 chapitres; 24 gâteaux que les hommes aiment; et Recettes Crisco pour la femme au foyer juive. Le manque de graisse animale de Crisco le rendait idéal pour les ménages végétariens, casher et halal.

Mais il y avait un problème: cette transformation industrielle d’huile végétale en graisse hydrogénée (HVO ou PHVO) s’est avérée tuer des gens. Ce n’est que lors d’un essai clinique majeur, The Nurses ‘Health Study, qui a duré environ 10 ans dans les années 1970 et 1980, que les dommages ont vraiment fait surface.

En décrivant soigneusement les types de graisses consommées, les chercheurs ont identifié cette huile végétale hydrogénée ou partiellement hydrogénée comme la reine des graisses de restauration rapide qui étaient plus meurtrières que les graisses saturées. En fait, ils ont constaté que vous auriez besoin d’augmenter votre apport en acides gras saturés d’environ 900% pour obtenir le même impact que la même quantité de gras trans. De petites quantités de gras trans – disons deux grammes par jour – augmentent votre risque de maladie cardiaque de 23%.

Inutile de chercher à l’épicerie les boîtes de gras trans que vous voulez éviter. Ce que vous devez trouver est hydrogéné – tout, mais c’est sur le panneau des ingrédients, très probablement dans une taille de texte si petite que si vous n’apportez pas votre loupe avec vous, vous aurez des ennuis. De plus, comme les produits de boulangerie achetés en magasin n’ont pas à énumérer les ingrédients, vous pouvez toujours acheter des produits de boulangerie commerciaux inoffensifs et dangereux.

Alors sûrement l’Agence européenne des normes alimentaires l’interdirait immédiatement? Non. C’était beaucoup trop utile dans l’industrie hôtelière. Il a une excellente sensation en bouche – le genre de chose que vous obtenez avec un délicieux beignet collant et moelleux ou une pâtisserie danoise. Il prolonge également la durée de conservation. Un homme qui fait du lobbying contre les gras trans en Amérique apparaît à la télévision avec un gâteau fabriqué il y a plus de 20 ans. Il a toujours l’air parfait et a conservé le rebond doux qui accompagne ces friandises.

Comme tant de substances dangereuses que nous consommons, les gras trans se trouvent dans tout, des cubes de bouillon aux bonbons, des céréales pour enfants aux comprimés de vitamines, des pâtisseries danoises aux beignets, des aliments frits dans les restaurants, des collations pour le déjeuner comme des saucisses et autres plats à emporter de partout. le lieu. Ils se trouvaient dans de nombreux œufs de Pâques que nous avons mangés il y a quelques semaines, tels que les œufs de Quality Street, et ils se trouvent même dans certains des bars dits «énergétiques» ou «santé» des rayons des supermarchés.

Il est ironique que tant de pâtisseries danoises contiennent des gras trans, car le Danemark a été le premier pays à les interdire en 2000. L’huile végétale hydrogénée ne peut nulle part être utilisée et cela vaut également pour la restauration et la restauration, mais aussi pour les producteurs alimentaires. Le 1er avril de cette année, la Suisse a suivi le Danemark et a introduit une législation similaire. Ici, au Royaume-Uni et dans la plupart des autres pays d’Europe, nous continuons à nous frayer un chemin à travers des montagnes de produits dangereux.

Quand je suis venu pour écrire Trans Fat: The Time Bomb in Your Food (Souvenir Press 8,99 £), c’est cette tromperie qui m’a vraiment ennuyée. Comment la Food Standards Agency, nos élus, les consommateurs et l’industrie de la restauration et de la restauration osent-ils ne pas nous dire que nous mangeons de la cire de bougie?

Ils savent tous bien comment les gras trans sont associés non seulement à une multiplication par cinq des maladies cardiaques, mais aussi au diabète de type 2, à certains cancers, à l’infertilité, aux maladies inflammatoires, à l’obésité et à la résistance à l’insuline.

Huit des principaux supermarchés ont déclaré en janvier 2007 qu’ils supprimeraient tous les gras trans de leur gamme «propre marque» d’ici un an. Certains ont réussi. D’autres non. La loi ne peut rien faire parce que c’était un accord volontaire. Au fait, quelle part de ce que vous achetez au supermarché est constituée de produits de «marque propre»? Par exemple, si vous magasinez chez Sainsbury ou Tesco, ce n’est probablement pas plus de 10%.

Le professeur Steen Stender est le cardiologue du Danemark qui est devenu le moteur de la décision d’interdire les gras trans dans ce pays. Il déclare: “Entre l’introduction de l’interdiction en 2000 et 2005, nous avons vu le taux de maladies cardiaques dans ce pays chuter de 20 pour cent. De quelles preuves l’UE a-t-elle besoin avant de supprimer les idées inefficaces d’étiquetage des denrées alimentaires et les codes volontaires? et des règles du jeu équitables pour l’industrie alimentaire à travers l’UE, où les gras trans ne sont utilisés nulle part? “

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