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Les problèmes éthiques (ou contraires à l’éthique) dans les relations publiques gouvernementales

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Plus que toute autre organisation, les gouvernements utilisent les relations publiques pour atteindre leurs citoyens et partager des informations. «La valeur centrale des relations publiques avec le gouvernement est sa capacité à créer une société plus informée grâce à une communication éthique, transparente et honnête entre le gouvernement et ses citoyens» (Corbett). Alors que le gouvernement des États-Unis utilise des méthodes de relations publiques pour sensibiliser le public à des services précieux tels que les bons d’alimentation, le WIC et les services qui protègent les victimes d’abus, une grande partie de l’argent des contribuables que le gouvernement utilise à des fins de relations publiques d’une manière contraire à l’éthique. Dès 1913, des groupes d’intérêts spéciaux ont exprimé des inquiétudes quant à l’aptitude du gouvernement à utiliser les relations publiques. Les militants politiques ont promu «des craintes vagues et généralisées qu’une activité de relations gouvernementales pourrait être transformée en une machine de propagande qui manipulerait l’opinion publique» (Turney).

En novembre 2008, l’Albany Times Union a rapporté que certains gouvernements locaux et agents des forces de l’ordre utilisaient des autocollants de pare-brise codés pour éviter les contraventions de stationnement. Ces autocollants ont également été largement diffusés parmi les relations personnelles des fonctionnaires. Lorsque le chef de la police d’Albany, James Tuffey, a été approché par les médias pour répondre aux allégations, il a fait une fausse déclaration, disant: «Il n’y a pas de politique à ce sujet, je peux vous dire que, je sais. A été abusé. Je vais manipulez-le. “(Walters). Il a été révélé plus tard que Tuffey avait lancé la pratique des années plus tôt, alors qu’il était à la tête du syndicat de la police de la ville.

C’est un bon exemple de la manière dont même les petites branches du gouvernement abusent du pouvoir et maltraitent les relations publiques. Si Tuffey avait admis avoir fait quelque chose de mal lorsque l’histoire a éclaté pour la première fois, le scandale se serait probablement terminé beaucoup plus tôt et il aurait peut-être gagné le respect de la communauté pour son honnêteté et sa franchise. Il aurait également dû prendre l’initiative de répondre aux allégations dès que le reportage a été publié, plutôt que d’attendre que les journalistes l’approchent pour commenter.

Lorsqu’un ordinateur portable a disparu dans une pièce sécurisée d’un établissement des anciens combattants à Birmingham, en Alabama, les responsables ont rapidement réagi. Plutôt que d’attendre que les journalistes découvrent la question et font les nouvelles, la VA a immédiatement publié un communiqué de presse informant le public des actions et mesures prises par la VA pour protéger ceux dont les informations personnelles avaient été compromises. Leur réponse rapide et approfondie a valu au bureau des Anciens Combattants une attention médiatique positive.

Une situation similaire s’est produite en Virginie, lorsqu’un entrepôt gouvernemental a été cambriolé avec l’aide d’un employé «qui regardait en fait ailleurs» (Walters). Le bureau du gouverneur a envoyé un communiqué de presse indiquant qu’une variété d’articles, y compris des armes, avaient été volés dans un entrepôt d’État. C’était une décision intelligente en matière de relations publiques, car elle permettait au bureau du gouverneur de contrôler l’histoire dès le début tout en étant honnête avec le public. «Quand la presse sent qu’ils sont snookés, cela ne fait que les intéresser davantage. Ensuite, c’est une frénésie qui se nourrit de piranhas, et tout le monde essaie d’entrer dans l’histoire» (Walters).

Les professionnels des relations publiques sont souvent appelés par le gouvernement à créer de la propagande et à vendre l’idée de guerre. Certaines techniques utilisées par les professionnels des relations publiques qui sont employés par le gouvernement comprennent le paiement des journalistes, la déformation ou la déformation délibérée d’informations, et la transmission d’informations aux médias rapportées comme des nouvelles sans sources légitimes à fournir,

Le gouvernement des États-Unis a utilisé beaucoup de travail de relations publiques pour promouvoir la guerre du Golfe en Irak. John Rendon, le fondateur de la société de relations publiques basée à Washington, le Rendon Group, s’est proclamé «gestionnaire de la perception». Les planificateurs du Pentagone définissent la «gestion de la perception» comme «des actions qui transmettent et (ou) refusent des informations et des indicateurs sélectionnés pour influencer leurs émotions, leurs motivations et leur raisonnement objectif. (Rampton & Stauber) Lors d’une visite à l’US Air Force Academy en 1996, Rendon a rappelé aux cadets les centaines de Koweïtiens télévisés avec de petits drapeaux américains alors que les troupes américaines traversaient Koweït City. Il a ensuite admis aux cadets que le gouvernement américain l’avait engagé pour accueillir cet événement dans un plan visant à encourager les citoyens américains à soutenir la guerre.

La guerre de 2003 en Irak a engendré des formes similaires de manipulation médiatique. Lorsqu’il s’agit de propagande à des fins de guerre, lorsque les raisons de la guerre ne sont pas claires ou discutables, les entreprises de relations publiques qui aident à vendre l’idée contribuent indirectement aux victimes.

Les références:

Corbett, Gerard F. (2012-3-15). PRSA au Congrès: Ne tuez pas le PR Messenger, appel nominal PRSA.

Turney, Michael (2009). Conférences en ligne sur les relations publiques: relations publiques dans le gouvernement. http://www.nku.edu/~turney/prclass/readings/government.html

Walters, Jonathan (2010) Preventing Government PR Disasters: Les agences prises au piège d’un scandale ont besoin d’un plan pour éviter la tempête d’attention médiatique. http://www.governing.com/topics/mgmt/Preventing-Government-PR-Disasters.html

Rampton, Sheldon et Stauber, John (2003-8-4). Comment vendre une guerre. En ces temps

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